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Una organización sin fines de lucro se asocia con Apple

La pantalla de cristal sin textura de un iPhone o iPad puede parecer formidable para una persona ciega o con discapacidad visual, y aprender a codificar en esos dispositivos podría ser aún más desalentador.

Apple está trabajando para cambiar eso. El gigante tecnológico se está asociando con el Instituto Hadley para Ciegos y Deficientes Visuales con sede en Winnetka para llevar su plan de estudios de codificación a más personas con discapacidades visuales.

Hadley planea comenzar desarrollando una serie de videos instructivos gratuitos que enseñen a la audiencia cómo usar la aplicación Swift Playground de Apple. La aplicación fue desarrollada como parte de la campaña Todos pueden codificar de Apple, que enseña el lenguaje de programación de la compañía con sede en Cupertino, California, Swift.

Es imperativo que las personas con impedimentos visuales, tanto niños como adultos, no queden atrás en la era digital, dijo Douglas Walker, director de tecnología asistencial de Hadley.

“La codificación es definitivamente el futuro para todos”, dijo Walker. “Incluso cuando tienes 50 años”.

En 2016, solo el 43.6% de las personas con impedimentos visuales en los EE. UU. Estaban empleados, según datos compilados por la Universidad de Cornell . El porcentaje fue casi el mismo en Illinois. En 2016, solo el 2 % de las personas empleadas con discapacidad trabajaba en una ocupación matemática o informática, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

La asociación entre Apple y Hadley podría ayudar a mejorar esos números.

“Esta es una oportunidad para que los estudiantes de la comunidad ciega aprendan a codificar como todos los demás y luego decidan qué quieren hacer con eso, qué trayectorias profesionales quieren seguir”, dijo Sarah Herrlinger, quien lidera los programas de accesibilidad en Apple. .

Hadley ha estado enseñando remotamente a los estudiantes Braille durante casi un siglo. Pero hoy en día, sus videos gratuitos que enseñan a las personas ciegas y con discapacidad visual a usar las funciones de accesibilidad incorporadas en los dispositivos de Apple son más populares que los recursos de Braille sin fines de lucro.

“Para una persona ciega, (un dispositivo) es solo un trozo de vidrio”, dijo Walker, que solo tiene visión periférica. “Tienes que aprender un sistema basado en gestos para moverte a través de él”.

Walker pasó directamente a su iPhone para activar una función que leía en voz alta las aplicaciones con las que arrastraba el dedo: Clock, Maps, NOAA Weather. Ahí es donde entran los videos de Hadley: les enseñan a los espectadores los gestos, lo que les permite acceder a sus iPhones u otros dispositivos de Apple.

Walker narra los videos, espectadores que caminan oralmente a través del proceso de usar el dispositivo o característica. Hadley espera lanzar una serie de videos este otoño para su nueva asociación con Apple que sigue un patrón similar a sus otros videos instructivos, dijo Walker. Primero se enfocará en enseñar a los espectadores cómo navegar en la aplicación Swift Playground, que usa juegos para enseñar a las personas cómo codificar y ampliar sus ofertas desde allí.

“Podrás hacerlo de la misma manera que cualquier persona vidente podría hacerlo”, dijo Walker.

Los maestros de personas con discapacidad visual podrían usar los videos, así como los niños o adultos que quieran aprender a programar. A menudo, las personas sufren pérdida de visión como adultos y tienen que comenzar de nuevo, dijo Colleen Wunderlich, directora del Centro de Empleo y Emprendimiento Forsythe en Hadley. La gente a veces deja la fuerza de trabajo para ajustarse a su nueva realidad.

Con la capacitación adecuada, las personas ciegas o con discapacidad visual podrían seguir una carrera en codificación, dijo Wunderlich.

La capacidad de código es una habilidad cada vez más deseable para tener un currículum, y los reclutadores en la industria de la tecnología dicen que la competencia por el talento se calienta. El área metropolitana de Chicago agregó más de 4.000 puestos de trabajo en tecnología en 2017, en gran parte debido a la creciente demanda de desarrolladores de software y analistas de seguridad de la información, según un informe de la asociación comercial CompTIA con sede en Downers Grove. Eso fue un aumento de 1.4% respecto al año anterior, ubicándose en el 13 ° lugar entre las principales áreas metropolitanas en el crecimiento del empleo en el sector tecnológico.

Apple lanzó su campaña Todos pueden codificar en septiembre de 2016.

En diciembre, Apple anunció que se estaba uniendo a la ciudad para llevar el plan de estudios gratuito a más aulas de las Escuelas Públicas de Chicago y a los colegios de la ciudad de Chicago. Las empresas del área y las organizaciones sin fines de lucro se unieron ofreciendo oportunidades de pasantías y tutoría.

Además de la asociación con Hadley, Apple también planea trabajar con escuelas para ciegos en todo el país para expandir el alcance del programa. La asociación con Hadley no implica una contribución financiera de Apple.

Aunque los estudiantes del programa aprenden solo un lenguaje de programación, los expertos en el mundo de la codificación dicen que aprender uno es la puerta de entrada para aprender más. Swift ha impulsado la creación de aplicaciones como Airbnb, Yelp y Venmo.

Además, Apple tiene una reputación entre la comunidad ciega y con discapacidad visual para hacer que los dispositivos sean fáciles de usar. Casi el 76% de las personas que usan lectores de pantalla para dispositivos móviles usan dispositivos Apple como su principal plataforma móvil o tableta, según una encuesta realizada por WebAIM, una organización sin fines de lucro con sede en la Universidad Estatal de Utah.

“Consideramos la accesibilidad como un derecho humano básico”, dijo Herrlinger de Apple. La asociación con Hadley “nos permite ampliar realmente a quiénes somos capaces de llegar y cómo los alcanzamos”.

 

Fuente : Chicago Tribune, autor: Ally Marotti